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너도 장애인이냐? 나도 장애인이다

장애인 여자친구와의 만남과 이별-10

에이블뉴스, 기사작성일 : 2012-06-25 08:41:45
서로가 너무 바빠 거의 한달만에 이루어진 데이트, 그러나 못보던 동안, 다툼이 이어지면서 분위기는 가라앉아 있었다.

" 만나서 해야 할 이야기들을 전화나 문자로 대신하면서, 서로의 생각을 자세히알 수가 없었기에, 오해는 커져만 갔고, 이제는 돌파구를 찾지 못한다면 남남이 될 수도 있을 만큼 서로에 대한 서운함과 상처들이 깊었다.

그녀와 나는 피곤하면 몸 컨디션이 좋지 않다는 공통점을 가지고 있었지만, 증상에는 차이가 있었다.

피로가 쌓이면 다리에 경직 증상이 오면서 걷기가 힘들어지고, 거리에서 넘어져 부상 위험이증가하는 것이 내 몸이 주는 피곤의 신호였던 반면, 그녀는 목이 빳빳해져 고개를 들기가 힘들고 두통이 심해지는 증상을 가지고 있었다. 거기에 빈혈 증상까지 같이 나타나면 보호자 없이 거리를 다니는 것이 안심이 안 되었다.

처음에는 서로의 증상들에 조심하며 서로를 이해했지만, 어느 순간부터 우리는 서로의 몸 상태가 자신보다 가볍다고 생각하기 시작했다.

몸이 건강하게 보이니 다른 사람에게 스트레스를 덜 받을 것이고, 다리에 통증도 없으니 여자친구의 증상이 나보다 낫다고 생각했지만, 그녀 역시 목이 뻣뻣해지거나 빈혈 증상이 없고, 장애 상태 역시 눈에 보이니 다른 사람들이 조금이라도 배려를 해 출테니 자신의 몸 상태가 더 안 좋다는 생각을 갖고 있었다.

서로가 이런 생각을 갖고 있다 보니, 전화 통화를 할 때 " 나 오늘 컨디션 안 좋아" 라는 이야기가 나오면 진심으로 서로를 위로해 주지 못했었고, 급기야는 서로가 "너도 장애인이냐? 나도 장애인이다"라며 싸우기에 이르렀던 것이다.

장애를 가진 이들에게 있어 자신의 몸 상태를 가지고 왈가왈부 하는 일은 자존심이 걸린 문제라는 것을 누구나 알고 있을 것이다. 그런데 서로의 몸 상태를 가지고 "너도 장애인이냐?" 며 각을 세웠으니 연인이라 해도 자존심이 상하는 것은 어쩔 수 없는 일이었다. 그렇다 보니 "헤어질수도 있겠구나" 라는 생각을 하며 자리에 나온 것이다.

무슨 말부터 먼저 해야 할까? 한참을 고민했지만, 할 말이 얼른 떠오르지 않았다. 그러나 그녀에게 한 말이 우발적인 충동이었음을 사과하고 그녀가 받아주기를 기다려야 했다.

"미안하다 아무리 화가 나도 "너도 장애인이냐?" 라는 말은 할 얘기가 아니었어. 입이 잘 떨어지지 않았지만, 먼저 말을 꺼냈다. 이제는 그녀의 답변을 기다릴 차례.. 커피를 두 모금쯤 마셨을까? 여자친구가 입을 열었다.

" 나도 미안해. 내가 초등학교 고학년 때부터 이런 증상이 찾아오다 보니, 스트레스가 심했어. 우리는 그동안 서로의 장애를 너무 가볍게 본 것 같다. 오빠는 한순간에 이런 증상이 찾아와서 평생 약을 달고 살아야 하는 사람들 심정을 몰랐고, 나는 한번도 똑바로 걸어보지 못한 사람들이 나처럼 약을 먹고 살아도 좋으니, 똑바로 걸어서 사람들이 처다보는 것 좀 겪지 않았으면 좋겠다는 그 마음을 몰랐고 말야.."

그녀의 말이 맞았다. 그동안 장애인으로 살아왔지만, 한 순간에 일어난 사고나 몸의 변화로 불과 한 시간 전까지만 해도 내 발로 왔던 길을, 평생 휠체어를 타고 다녀야 하는 사람이 있다면 그 사람이 느끼는 좌절감과 허무감, 때로는 세상에서 없어지고 싶은 충동을 겪으며 하루를 버티는 사람들을 마음으로 이해하지 못했다. 선천적 장애보다 더 고통스러운 사람들이 후천적 장애인임을 인식하지 못한 것이다.

우리는 그날 커피숍에서 많은 이야기들을 나누었다. 그동안 서로에게 서운했고 때로는 원망스러웠던 점들을 나누고, 이제는 한 발씩 양보해 보기로 했다. " 너도 장애인이냐?" 는 다툼으로 시작된 우리들의 갈등은 그렇게 해서 종지부를 찍었다.

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칼럼니스트 정현석 (dreamgmp@hanmail.net)

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